Suuret ravikilpailut

Ravit rantautuivat Yhdysvalloista muualle maailmaan 1800-luvulla, mutta silti maa on enemmän kallellaan laukkakisoihin kuin raveihin. Mutta löytyy sieltäkin mantereelta ainakin yksi isompi ravikisa, joka kantaa nimeä Hambletonian. Se on saanut nimensä vuonna 1849 syntyneeltä ravurilta, joka oli aikansa suurin siitosravuri, ja monen amerikanravurin kantaisä.

Ensimmäinen kisa ravattiin vuonna 1926, jonka voitti Guy McKinney. The Hambletonian ajetaan yleensä elokuun alussa, samoihin aikoihin kun Suomessa ravataan kuninkuusraveja.

Prix d’Amérique on Euroopan suurin ravikilpailu, joka ravataan Ranskassa aina vuoden alussa, tammikuun viimeisenä sunnuntaina Vincennesin raviradalla. Se on saanut paikkansa vuodesta 1920 ja sitä voidaan kutsua jopa ravureiden maailmanmestaruusajoksi. Koko kisassa jaetaan huima määrä rahaa, miljoona euroa, josta voittajalle on luvassa puolet. Paikkana Vincennesin rata on poikkeuksellinen korkeuseroineen ja erillisine kiihdytyssuorineen. Oman säväyksen kisaan tuo myös totutusta poikkeava ajotyyli.

Italiassa, Napolissa on myös yksi neljästä suuremmasta ravikisasta ja etelä-Euroopan suurin eli Gran Premio Lotteria di Agnano eli tuttavallisemmin Lotteria. Lotteria-ajot ravataan vuosittain toukokuun alussa ja avoin yli 4-vuotiaille hevosille.

Toukokuussa ravataan myös Oslo Grand Prix Bjerken raviradalla. Kisa käydään ilman karsintoja, toisin kuin Lotteria . Viikkoa jälkeen Oslon Grand Prixtä ravataan myös Ruotsissa yksi neljästä isommasta kisasta eli Elitloppet eli pohjoisemman Euroopan suurimmat kisat. Tämä on myöskin yksi arvostetuimmista kisoista maailmassa, jossa pääpotin ravannut hevonen voittaa 3 miljoonaa kruunua. Toukokuu on siis varsin kiireinen Euroopan ja koko muun maailman ravureille.

Myös Suomesta löytyy isoja kisoja niin kansainvälisille kuin oman maan ravureille. Kuninkuusravit ovat suomenhevosten oma kisa aina elokuun alussa, ja pitopaikka vaihtelee vuosittain. Tämän vuoden kuninkaalliset valitaan Porissa. Kisassa on poikkeuksellista se, ettei voittajan tarvitse voittaa yhtäkään kisaa, koska ajat lasketaan yhteen.

Niin ikään toukokuussa pidetään myös Finlandia-ajot, jotka ovat kutsukilpailu sitten vuodesta 1980 ja osana UET Trotting Masters- sarjaa. Finlandia-ajojen pitopaikkana on Suomen pääravirata eli Vermon rata. Myöskään Finlandia-raveissa ei karsintalähtöjä nähdä.

Mikkelissä heinäkuussa ravattavat St. Michel-ravit ovat pienipalkintoinen mutta arvostettu ravikisat. Radan pyöreä profiili houkuttelee paikalle tekemään uusia ennätyksiä tai ainakin kokeilemaan niiden tekoa. St. Michel on myös kutsukisa ja UET Trotting Mastersin osakilpailu.