Suuret laukkakilpailut

Laukkakilpailut ovat todella suosittu hevosurheilun muoto etenkin Yhdysvalloissa sekä Isossa-Britanniassa. Myös muualla järjestetään kisoja, tosin Suomeen ne eivät ole ikinä oikein iskeneet. Täällä peräpohjolassa suositaan ennemmin raveja.

Mutta Yhdysvalloista kisoja löytyy pilvin pimein, niin derbyistä eli nuorten hevosten kisoihin kuin aikuisemmillekin hevosille. Tunnetuimpia niistä ovat kolmen koplan eli Triple Crownin muodostavat Kentucky Derby, Belmont Stakes ja Preakness Stakes. Näiden lisäksi laukkafiilikseen pääsee mm. vaikka Preakness Stakesissa, Florida Derbyssä tai Pimlico Specialissa. Myös Breeders cup ansaitsee tulla mainituksi.

Ison-Britannian kisoista yksi vanhimmista on Ascotin kisa, jossa myös kuninkaalliset tykkäävät viettää aikaa. Doncaster Cup puolestaan on maailman vanhin kisa ja Epsom Derby 3-vuotiaiden laukkakisa. Muita kisoja ovat mm. 1000 ja 2000 Guineas Stakes, Eclipse Stakes sekä Epsom Oaks.

Australia tunnetaan myös innokkaana laukkahevosten maana ja siellä kisataan mm. Melbourne Cupia sekä Golden Slipper Stakes-kisaa. Ensin mainittu on jo vuodelta 1861 asti ja yksi Australian suurimmista kisoista. Jälkimmäinen on derby-kisa vuodelta 1957.

Ranskassa on laukattu kilpaa jo myös 1800-luvulta, ainakin jos on uskominen Grand Prix de Paris-kisaa, jonka ensilaukat suoritettiin vuonna 1863. Rata sijaitsee Pariisissa ja on nimeltään Longchamp. Nämä laukat käydään kesällä, ja lokakuussa vauhtiin pääsevät derby-iän ohittaneet hepot ja käydään Prix de l’Arc de Triomphe.

Vaikka siis Suomeen eivät laukkakisat olekaan samalla tavalla rantautuneet, Ruotsissa on tätäkin maineikasta hevosurheilua harrastettu. Joka vuosi syyskuussa useat lämminveriset kokoontuvat Täbyyn kisaamaan Täby Open Sprint Championshipiä. Ensimmäiset kisat pidettiin vuonna 1924. Samaisessa kisassa pidetään päällekkäin toinen maineikas laukkakisa eli Stockholm Cup International.

Yksi hienoista ja suurista kisoista on myös Arabiemiraateissa Dubaissa järjestettävä kisa Meydanin laukkaradalla. Kisa on suhteellisen tuore, ensimmäiset kisat laukattu vuonna 2006, mutta varmasti yksi hienoimmista radoista joita on laukkapiireissä nähty.